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¿Cuáles son las fases para un proyecto de ley ante una economía estadounidense golpeada por el coronavirus?

Los legisladores estadounidenses están a la carrera para promulgar un paquete de rescate masivo para apuntalar una economía estadounidense cada vez más paralizada por los esfuerzos por contener al nuevo coronavirus.

Los mercados bursátiles se desplomaron la semana pasada, eliminando casi todas las ganancias registradas durante la presidencia de Donald Trump, ya que la actividad en lugares públicos de todo el país se detuvo.

Con el cierre de fábricas, negocios, restaurantes y escuelas, e industrias enteras en ruinas, los trabajadores se enfrentan a despidos, recortes de horas o tienen que tomar la difícil decisión de trabajar mientras están enfermos, si es que carecen de licencia por enfermedad remunerada.

A pesar de los resultados positivos de las pruebas para los legisladores en ambas cámaras que han forzado las medidas de auto cuarentena, los líderes demócratas y republicanos dicen que los legisladores deben quedarse en Washington para terminar el trabajo y aprobar un nuevo paquete de estímulo económico.

“El coronavirus está desacelerando nuestra economía hasta casi detenerse”, dijo el líder de la minoría en el Senado, Chuck Schumer, desde el piso de la Cámara alta la semana pasada. “Es casi seguro que anticipamos una recesión”.

Los legisladores y la Casa Blanca han ideado una serie de fases para rescatar la economía estadounidense. Aquí hay un resumen de lo que cada fase está llamada a lograr.

Fase uno

Los legisladores inicialmente se centraron en financiar los esfuerzos de salud pública de EE.UU. para combatir el coronavirus, aprobando un paquete de 8.300 millones de dólares a principios de este mes.

Trump solicitó al Congreso poco más de 2.000 millones de dólares en fondos, con un plan para financiar 535 millones de esa solicitud al redirigir los fondos no utilizados, asignados para combatir el Ébola. Los demócratas rechazaron ese plan y finalmente negociaron un proyecto de ley con la Casa Blanca que incluía 3.000 millones para el desarrollo de la vacuna contra el coronavirus y 1.000 millones para los esfuerzos de ayuda internacional de Estados Unidos para combatir el virus.

Trump firmó ese proyecto de ley el 6 de marzo.

Fase dos

La Cámara de Representantes, de mayoría demócrata, lideró la negociación del primer proyecto de ley con el Secretario del Tesoro Steve Mnuchin para abordar el devastador impacto económico de la crisis.

El Senado aprobó la “fase dos” del proyecto de ley la semana pasada por una votación de 90-8. El proyecto de ley ofrece la prueba para el COVID-19 sin costo, una extensión de los beneficios de desempleo para abordar las necesidades de los trabajadores que pueden ser despedidos debido a la crisis, así como licencia por enfermedad pagada para trabajadores en algunas compañías de Estados Unidos.

Los trabajadores de bajos ingresos en Estados Unidos constituyen una cuarta parte de la fuerza laboral estadounidense que no tiene acceso a licencia por enfermedad remunerada.

Biden acusa a Trump de poner empresas “por delante de millones de familias”

El proyecto de ley aprobado por la Cámara tiene varias lagunas, lo que significa que la extensión de la licencia por enfermedad no se aplicaría a las empresas con menos de 50 empleados o más de 500 trabajadores. El proyecto de ley también limita la cantidad de licencia por enfermedad que los trabajadores pueden cobrar.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, expresó reservas sobre el proyecto de ley, pero alentó a los republicanos a aprobarlo.

“No creo que debamos dejar que la perfección sea el enemigo de algo que ayudará incluso a un subconjunto de trabajadores”, dijo McConnell en el Senado la semana pasada. “El proyecto de ley de la Cámara tiene verdaderas deficiencias. Ni siquiera comienza a cubrir a todos los estadounidenses que necesitarán ayuda en los próximos días”.

El Senado, de mayoría republicana, aprobó este proyecto de ley la semana pasada, pero quedó claro que los legisladores necesitarían trabajar rápidamente para aprobar un proyecto de ley de estímulo económico más ambicioso.

Fase tres

El Senado está tomando la iniciativa de trabajar con la Casa Blanca para elaborar un plan de estímulo económico masivo que podría alcanzar un costo cercano a los 2 billones de dólares.

El Departamento del Tesoro propuso un depósito directo de 1.200 dólares a cientos de millones de estadounidenses a partir de abril, basado en el tamaño de la familia y los ingresos. Según ese plan, el gobierno de Estados Unidos también ofrecería miles de millones de dólares en préstamos a pequeñas empresas que se tambalean al borde de la ruina financiera en medio del distanciamiento social y las cuarentenas. Los republicanos también han propuesto 75.000 millones en ayuda a hospitales y proveedores de atención médica.

Pero los demócratas han expresado su preocupación por si el proyecto de ley envía suficiente dinero a hospitales y gobiernos estatales y locales. También argumentan que la legislación no hace lo suficiente para ayudar a los estadounidenses de clase baja y media afectados por la crisis, rechazando la propuesta de los republicanos de un fondo de 500.000 millones de dólares, controlado por el departamento del Tesoro para ayudar a las industrias más afectadas.

“Queremos que los trabajadores sean lo primero”, dijo Schumer a la cadena de noticias CNN el domingo. “Si una corporación está obteniendo dinero porque necesita algo, y las aerolíneas son la industria de la que están hablando, tienen que mantener a sus empleados, no deben reducir el salario de sus empleados, y no deberían hacer la recompra de acciones, para aumentos en la compensación para los altos ejecutivos “.

Influencia sobre los republicanos

Los demócratas tienen una influencia inesperada en el Senado de mayoría republicana después de que Rand Paul de Kentucky se convirtiera en el primer senador de Estados Unidos en dar positivo por el coronavirus. Su ausencia, junto con las medidas de auto cuarentena de los senadores de Utah Mike Lee y Mitt Romney, significa que McConnell debe tener votos demócratas para aprobar la medida.

Los legisladores pretenden aprobar esta nueva ronda de alivio económico para fines de esta semana para calmar a un público ansioso. Pero una vez que el proyecto de ley se apruebe en el Senado, se dirigirá a la Cámara de Representantes, donde la presidenta de la Cámara baja, Nancy Pelosi, y los legisladores de su partido están redactando su propia versión del proyecto de ley de asistencia económica.

“Presentaremos nuestro propio proyecto de ley y esperamos que sea compatible”, dijo Pelosi el domingo.

Una legislación idéntica debe pasar ambas Cámaras antes de que pueda ir a la Casa Blanca para la firma del presidente Trump.

A pesar de las señales de advertencia, las negociaciones podrían ser mucho más largas de lo esperado, el presidente Trump dijo que el proyecto de ley proporcionaría la asistencia que tanto se necesita.

“Nuestro objetivo es brindar alivio a los estadounidenses lo más rápido posible para que las familias puedan sobrevivir y las pequeñas empresas puedan mantener a los trabajadores en la nómina”, dijo Trump a los periodistas el domingo. “Esto ayudará a nuestra economía, y verá que nuestra economía se dispara una vez que esto termine. Creo que se disparará”.

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