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Estados Unidos detecta su primer caso de viruela de mono

Un ciudadano de Massachusetts se convirtió en el primer caso de viruela de mono registrado en Estados Unidos. Así lo dio a conocer este miércoles el departamento de salud de ese estado, ubicado al noreste del país.

Las autoridades señalaron que el hombre había estado recientemente en Canadá y, tras registrar una serie de síntomas, se sometió a unas pruebas iniciales. Poco después, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) confirmaron que se trataba de la viruela del mondo.

Se sabe que los síntomas de esta enfermedad son parecidos a los de la ya erradicada viruela, pero no revisten la misma gravedad. Los infectados suelen presentar fiebre, dolor de cabeza, muscular, de espalda, escalofríos y agotamiento. También se producen inflamaciones en los ganglios y erupciones cutáneas en la piel, que aparecen inicialmente en el rostro y luego se extienden a otras partes del cuerpo.

Si bien este es el primer caso de viruela de Estados Unidos en lo que va del año, en el 2021 ya se habían reportado dos casos, uno en Texas y otro en Maryland. En ambos casos, los pacientes habían viajado a Nigeria antes de ser diagnosticados con la enfermedad.

Variante menos grave

Los iniciales casos confirmados de viruela del mono en Reino Unido, primer país que alertó a la OMS de esta enfermedad antes de que se detectaran posibles infecciones en España, Portugal y EEUU, están ligados a la variante de África Occidental, menos grave, afirmó hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En un informe de seguimiento sobre la situación en Reino Unido, que no se hace eco de los casos en otros países, la OMS explica que la variante de África Occidental tiene una letalidad del 1 %, mientras que la de África Central se eleva al 10 %.

La organización con sede en Ginebra advierte de que esta enfermedad, que se transmite a través de gotículas o contacto directo con piel u objetos contaminados, supone un riesgo añadido para niños y mujeres embarazadas, que pueden transmitir la enfermedad al feto.

OMS indica que la vacuna contra la viruela convencional es bastante eficaz contra esta enfermedad, aunque como esta enfermedad fue erradicada hace 40 años y las campañas de inmunización contra ella terminaron poco después, las generaciones más jóvenes no cuentan con esa protección.

En su informe, el organismo recomienda que cualquier persona que enferme tras regresar de una zona endémica de viruela del mono lo notifique a servicios médicos.

Viajeros a zonas de riesgo y residentes en ella deben evitar el contacto con animales muertos y enfermos, especialmente roedores (principales vehículos de transmisión de esta enfermedad), marsupiales o primates, añade la OMS, que también aconseja no consumir carne de caza o de animales salvajes en esas zonas.

La OMS opta por el momento por no recomendar restricciones de movimiento al Reino Unido, y recuerda la importancia de la higiene de manos para reducir la transmisión de enfermedades infecciosas.

El primer caso confirmado en el Reino Unido fue ingresado en un hospital el 6 de mayo, se diagnosticó la enfermedad el 12 de mayo, y tres días después se alertó a la OMS de la presencia de varios casos en el país.

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