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Asia busca campeón: Al Hilal y Urawa Red disputan la ida de la final de la Champions

Champions asiática 2019 La ida se juega en suelo saudí y la vuelta, en dos semanas en Japón

Koroki y Giovinco, estrellas de los equipos que disputarán la finalKoroki y Giovinco, estrellas de los equipos que disputarán la final

Individualidades contra equipo. Al Hilal saudí y Urawa Reds japonés abren hoy (17.30h) la ida de la final de la Champions asiática. Con el Mundial de Clubes en el horizonte, ambos equipos disputan hoy el primer acto, que tendrá su conclusión dentro de dos semanas en Japón. Al Hilal representa a la zona del Oeste asiático mientras que Urawa Reds es el representante oriental. Desde que en 2013 llega a la final asiática un equipo de cada zona, los conjuntos de Asia Oriental se han impuesto en todas las ocasiones. ¿Podrá Al Hilal romper la racha?

A priori, el conjunto saudí presenta el mejor equipo del continente: con la norma del máximo de 3 extranjeros + 1 foráneo asiático que impone la AFC a sus equipos en Champions, los saudíes han podido completar su plantilla con dos clásicos europeos como son Giovinco y Gomis y el peruano André Carrillo, además de tener en el equipo a siete internacionales con Arabia Saudí. Los españoles Alberto Botía y Jonathan Soriano tuvieron que salir del club en agosto sin poder disputar la competición.

<img class="full-image" src="https://diario-digital.com/wp-content/uploads/2019/11/asia-busca-campeon-al-hilal-y-urawa-red-disputan-la-ida-de-la-final-de-la-champions-1.jpg" width="660" height="470" alt="Hilals forward Bafetimbi Gomis celebrates after scoring during the second leg of the AFC Champions League semi-finals football match between Qatars Al Sadd and Saudi Al Hilal in Riyadh on October 22, 2019. (Photo by Fayez Nureldine / AFP)”>

Hasta el momento, Al Hilal ha cuajado una Champions asiática impecable: lideró con mano firme el grupo más duro de la competición imponiéndose a Al Duhail qatarí, Esteghlal iraní y Al Ain emiratí. En las eliminatorias dejó fuera a sus compatriotas Al Ahli y Al Ittihad en octavos y cuartos, echando a Al Sadd de Xavi Hernández en unas semifinales que fue el único momento en el que realmente sufrieron: tras el 1-4 logrado en Qatar, acabaron pidiendo la hora, perdiendo la vuelta por un apretado 2-4.

Si Al Hilal son el gran favorito para alzarse con el título, Urawa Reds es la sorpresa del torneo en su edición 2019. El conjunto japonés, campeón en 2007 y en 2017, cuando derrotó precisamente a Al Hilal en la final, marcha 11º en la J-League. Sin embargo, vienen de dejar fuera a potencias como Ulsan Hyundai surcoreano en octavos y, sobre todo, a Shanghai SIPG y Guangzhou Evergrande en cuartos y semifinales, los dos mejores equipos chinos del momento.

Sin grandes alardes en lo individual, el conjunto que dirige el casi novato Tsuyoshi Otsuki es la gran revelación del torneo. Los goles de Koroki, tercer máximo anotador del campeonato y sólo dos dianas por detrás de Gomis, líder.

¿Podrán las individualidades de Al Hilal romper el entramado táctico japonés o acabarán sucumbiendo como Shanghai SIPG y Guangzhou Evergrande en las eliminatorias? Una gran final de la Champions de Asia está por disputarse y el campeón será el representante de la AFC en el próximo Mundial de Clubes

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