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EE.UU. despliega escudo antimisiles en Corea del Sur

EE.UU. despliega escudo antimisiles en Corea del Sur

Seúl, Corea del Sur — 7 de Marzo (VOA) • Estados Unidos desplegó el martes en Corea del Sur los primeros elementos de su sistema de defensa antimisiles Terminal de Defensa Aérea de Gran Altitud (THAAD), un día después de que Corea del Norte lanzara al menos cuatro misiles balísticos, tres de los cuales aterrizaron a 350 km Japón.

El año pasado, Washington y Seúl acordaron acelerar el despliegue del escudo antimisiles estadounidense ante el incremento de los ensayos norcoreanos y el desarrollo de sus programas de misiles nucleares y balísticos.

“Las continuas acciones provocadoras por parte de Corea del Norte, incluido el lanzamiento de múltiples misiles ayer, solo confirman la prudencia de la decisión de nuestra alianza el año pasado para emplazar el THAAD en Corea del Sur”, indicó el almirante Harry Harris, jefe del Comando del Pacifico, en un comunicado.

Harris dijo que los elementos del THAAD fueron desplegados para cumplir con los compromisos de la alianza con Corea del Sur y para ayudar a defender a los soldados estadounidenses en la región, los aliados estadounidenses y la nación americana.

El sistema THAAD podría estar listo en abril, según el ejército surcoreano.Al igual que el sistema de misiles Patriot, el objetivo del THAAD es interceptar y destruir misiles balísticos de corto y mediano alcance en la etapa final de su recorrido, indicó el ejército estadounidense en un comunicado.

El THAAD es una batería de 48 misiles en lanzadores móviles que utiliza poderosa tecnología de radar y rayos infrarrojos para interceptar misiles dentro de un rango de 200 km, mientras están en su fase de descenso.

Kim Jong Un

El anuncio de THAAD surgió cuando el servicio de noticias estatal de Corea del Norte, KCNA, dijo que el líder Kim Jong Un supervisó personalmente el lanzamiento de los misiles balísticos de mediano alcance el lunes, tres de los cuales volaron unos 1.000 kilómetros y aterrizaron sólo 300-350 km de la península de Oga En la prefectura de Akita.

KCNA dijo que los lanzamientos de misiles del lunes fueron parte de un simulacro para probar las capacidades de artillería para atacar las bases militares estadounidenses en Japón.

Pyongyang había repetido anteriormente sus amenazas habituales de tomar “medidas de represalia fuertes” después de que Corea del Sur y Estados Unidos iniciaran simulacros militares conjuntos la semana pasada para poner a prueba su disposición defensiva frente a posibles agresiones del Norte.

Trump ofrece apoyo

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, habló por teléfono con el presidente en funciones de Corea del Sur, Hwang Kyo-ahn, para reiterar el apoyo estadounidense a su aliado y enfatizó la necesidad de adoptar medidas firmes para hacer frente al continuo incumplimiento de las resoluciones del Consejo de Seguridad.

En 2006, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas prohibió a Corea del Norte desarrollar armas nucleares y misiles balísticos, y desde entonces ha impuesto una serie de sanciones económicas cada vez más severas a Pyongyang por seguir violando estas restricciones.

El Consejo se reunirá el miércoles a petición de los Estados Unidos y Japón para discutir las continuas violaciones de las resoluciones del Consejo de Seguridad por parte de Corea del Norte. En un comunicado, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, también condenó las más recientes pruebas de misiles balísticos de Corea del Norte, que “socavan gravemente la paz y la estabilidad regionales”.

Trump anteriormente llamó al primer ministro japonés Shinzo Abe para reafirmar la alianza de Estados Unidos con Japón y condenar las pruebas de Corea del Norte como una amenaza para la seguridad regional.

“El presidente Trump me dijo que Estados Unidos estaba con Japón al 100 por ciento, y que quería que sus comentarios fueran comunicados al pueblo japonés”, dijo Abe en su residencia. “Dijo que quería que confiáramos en él, así como en Estados Unidos, el 100 por ciento”.

La oposición china

Algunos candidatos presidenciales progresistas de Corea del Sur han dicho que los beneficios de seguridad que brinda el THAAD se verían contrarrestados por el deterioro de la relación con naciones vecinas como China y Rusia.

“China se opone firmemente al despliegue del THAAD”, dijo Geng Shuang, portavoz del Ministerio chino de Exteriores en una rueda de prensa rutinaria. “Definitivamente tomaremos las medidas necesarias para salvaguardar nuestros propios intereses de seguridad. Todas las consecuencias derivadas de eso pesarán sobre Estados Unidos y (Corea del Sur. Una vez más instamos con firmeza a las partes implicadas a detener el proceso de despliegue y evitar más avances en ese camino erróneo”.

La oposición de Beijing al escudo antimisiles ha generado protestas en contra de una cadena de tiendas minoristas surcoreanas, Lotte, que acordó proveer uno de sus campos de golf en el sur de la península coreana para instalar el THAAD.

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