Cadenas hoteleras de EEUU se disputan las zonas turísticas de Cuba

La Habana, Cuba (EP) • El interés de los ejecutivos de las principales cadenas hoteleras de Estados Unidos en Cuba ha aumentado en los últimos meses debido al acercamiento diplomático entre ambas naciones, que podría terminar con el bloqueo comercial, económico y financiero sobre la isla.

Esto se traduce en las conversaciones informales que están teniendo lugar entre el Gobierno cubano y las grandes cadenas del país norteamericano, entre las que destacan Marriot International, Hilton Worldwide y Carlson Hospitality Group.

“Todos estamos muy interesados”, declaró el vicepresidente senior para el desarrollo en América Latina de Hilton, Ted Middleton. “Cuando se nos permita hacerlo legalmente, todos queremos estar listos en la línea de partida”, agregó.

Estados Unidos y Cuba restablecieron relaciones diplomáticas en julio tras décadas de hostilidad.   Washington flexibilizó aún más el embargo comercial de medio siglo este mes, al permitir que algunas empresas establezcan filiales o asociaciones en Cuba y puedan abrir oficinas, tiendas y depósitos en la isla.

El objetivo de Estados Unidos es llegar a un acuerdo que permita a las aerolíneas domésticas realizar vuelos regulares a Cuba tan pronto como sea posible, según declaraciones de un funcionario del Departamento de Estado realizadas semana pasada, en medio de las especulaciones de que podría flexibilizarse la prohibición para que los turistas estadounidenses visiten la isla caribeña.

CUBA, VETADO PARA TURISTAS DE EEUU.

Actualmente, los hoteleros estadounidenses no tienen permitido invertir en Cuba y la isla sigue siendo un lugar prohibido para los turistas del país, a menos que cumplan con ciertos criterios, como ser cubanoestadounidense o participar en viajes especiales con fines culturales o educativos.

Para hacer negocios, las compañías extranjeras deben asociarse con una entidad cubana y los hoteleros estadounidenses consideran que deberán hacer lo mismo en el caso de que se levanten las restricciones.

REUNIONES INFORMALES.

Por el momento, mientras esperan que los políticos resuelvan sus diferencias, los ejecutivos hoteleros están llevando adelante misiones de investigación en La Habana y manteniendo reuniones informales con funcionarios del Gobierno en Cuba.

De hecho, esta semana, Middleton se reunió junto con ejecutivos de Carlson y Wyndham Worldwide Corp., con el viceministro de Turismo de Cuba, Luis Miguel Díaz, en una conferencia de la industria en la capital peruana, Lima.

En la década de 1950, Cuba era el destino favorito para celebridades estadounidenses como Frank Sinatra y Ava Gardner, así como turistas comunes que viajaban en masa en vuelos baratos y barcos desde Miami.

Una reciente flexibilización de algunas restricciones para viajeros ayudó a que más de 106.000 estadounidenses visitaran Cuba en lo que va de año, más de los 91.254 de todo el 2014, según datos recopilados por el profesor de turismo de la Universidad de La Habana José Luis Perelló.

En general, la llegada de turistas aumentó casi un 18 por ciento este año, tras un récord de 3 millones de visitantes en 2014, cifra que convirtió a Cuba en el segundo destino más popular del Caribe, detrás de República Dominicana.

Los hoteleros estadounidenses esperan que los visitantes del país norteamericano se disparen si se levantan todas las restricciones de viaje.   “Cuando y si se levanta la prohibición, estimamos que tendremos más de 1,5 millones de viajeros estadounidenses por año”, dijo el presidente de desarrollo para América Latina y el Caribe de Marriott, Laurent de Kousemaeker.

De Kousemaeker acompañó a otros ejecutivos de Marriott, entre ellos al presidente ejecutivo Arne Sorensen, a La Habana en julio para reunirse con representantes de compañías administrativas y funcionarios del Gobierno.

CANADÁ Y EUROPA APROVECHAN LA OCASIÓN.

Incluso si las sanciones se levantan en el corto plazo, Cuba ha sido tradicionalmente lenta en aprobar proyectos de inversión extranjera, lo que hace poco probable que aparezcan de inmediato hoteles estadounidenses en el paisaje de la isla.

Por su parte, rivales canadienses y europeos han aprovechado esta oportunidad, operando e invirtiendo en hoteles y centros turísticos junto a socios cubanos durante años.

Desde España, la cadena Meliá Hotels International S.A pretende tener 15.000 habitaciones en Cuba para 2018. Actualmente cuenta con 13.000 a través de 27 asociaciones.

London + Regional Properties Ltd, una empresa hotelera y de bienes raíces de Reino Unido, firmó un acuerdo este verano boreal para un proyecto de un campo de golf de 18 hoyos, un hotel y un condominio con la compañía estatal de turismo, Palmares SA, que tiene una participación del 51 por ciento en el plan.

No obstante, a pesar de los planes del Gobierno de sumar 4.000 nuevas habitaciones hoteleras cada año durante los próximos 15 años, la isla no está preparada para un significativo aumento del turismo.

La infraestructura turística de la isla decayó en las décadas siguientes a l

 

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