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Países de América Latina firman una declaración para erradicar el trabajo infantil

Lima, 15 oct (EFE).- Los ministros de Trabajo y representantes de 25 países de América Latina y el Caribe suscribieron en Lima la declaración de constitución de una iniciativa que busca que la región quede libre de trabajo infantil en 2020, informaron fuentes oficiales.

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La “Iniciativa Regional América Latina y El Caribe Libre de Trabajo Infantil” fue firmada en el marco de la 18 Reunión Regional de la Organización Internacional de Trabajo (OIT) y busca prevenir y erradicar el trabajo infantil y sus peores formas mediante la cooperación intergubernamental en la región.

“Queremos el retiro de los niños del trabajo infantil y la protección de los derechos de los adolescentes que trabajan, como pilares de una propuesta regional que -a la luz de los nuevos objetivos del milenio- busque avanzar en la lucha contra este flagelo”, afirmó el ministro peruano de Trabajo, Fredy Otárola.

El ministro, quien preside la reunión regional de la OIT, señaló que esta iniciativa busca acelerar la prevención y erradicación del trabajo infantil y sus peores formas a través de la coordinación institucional y entre diferentes ámbitos del Gobierno.

La declaración fue suscrita por representantes de Argentina, Bahamas, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Surinam, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela.

El director general de la OIT, Guy Ryder, afirmó que los países de la región tienen “12,5 millones de razones para avanzar en la erradicación del trabajo infantil” y que se busca alcanzar esa meta en 2020.

El documento anuncia el “decidido compromiso para alcanzar las metas de erradicación” y establece una serie de compromisos basados en el fortalecimiento de la cooperación intergubernamental.
“La iniciativa se enmarca el conjunto de esfuerzos mundiales para restituir los derechos de 168 millones de niños, niñas y adolescentes afectados por la lacra del trabajo infantil”, dijo Ryder.

De acuerdo con estimaciones de la OIT, en América Latina y el Caribe hay 12,5 millones de trabajadores infantiles, de los cuales 9,5 millones realizan trabajos peligrosos.

El organismo añadió que durante los últimos años se ha logrado reducir en 7,5 millones el número de niños en trabajo infantil, aunque si esa tendencia se mantiene se necesitarán al menos 40 años para lograr el objetivo de la erradicación.

La Iniciativa Regional América Latina y el Caribe libre de Trabajo Infantil nació hace un año en la III Conferencia Global sobre trabajo infantil, donde varios países compartieron su preocupación por la lentitud en los avances, y propusieron que esta fuera “la primera región en desarrollo libre de trabajo infantil”.

La 18 Reunión Regional de la OIT se celebra en Lima hasta el jueves con el objetivo de evaluar los avances y los cambios en la situación del trabajo en América desde la anterior cita regional, que se celebró en 2010 en Santiago de Chile.

También se harán dos sesiones especiales de diálogo con personalidades invitadas sobre los temas de “Desarrollo sostenible con trabajo decente, productividad e inclusión social” y “Camino a la equidad: de la informalidad a la formalidad”.

El encuentro reúne a unos 400 delegados y participantes de 70 países y comenzó el lunes con una invocación para que los países americanos tomen medidas para atenuar el impacto que tendrá en el empleo la desaceleración económica que afecta al continente.

La OIT remarca que esta reunión es el encuentro más importante del mundo del trabajo en el continente, y convoca a ministros y delegados de Gobiernos, así como a representantes empresariales y sindicales de América.

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