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Descubren en México el esqueleto más antiguo de América

El Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México ha anunciado este jueves el hallazgo de ‘Naia’, el esqueleto más antiguo de América, con 12.000 años de antigüedad, que pertenecía a una mujer y fue localizado en el estado mexicano de Quintana Roo.

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Tras tres años de estudios de los restos, los expertos han anunciado que el cadáver –encontrado en la cueva de Hoyo Negro, en Tulum, en 2007– por los años de antigüedad que tiene “se convierte en el resto fósil más antiguo del continente”, tal y como ha informado el diario mexicano ‘Milenio’.

Las investigaciones, que se darán a conocer en la revista ‘Science’, apuntan a que el fósil, conocido como ‘Naia’ o ‘Joven de Hoyo Negro’, pertenece a una joven de entre 15 y 16 años de edad, de origen asiático, y que ha sido identificado con las migraciones de Siberia hacia América.

La joven murió dentro de la cueva donde fue hallada, después de que ésta quedase inundada después de la última glaciación que finalizó hace unos 10.000 años, según ha explicado el INAH, que añade que para lograr identificar la antigüedad del fósil los científicos realizaron análisis de ADN mitocondrial, Carbono 14 y Uranio/Torio.

Además, los resultados fueron confirmados por otros análisis realizados en semillas, carbón, guano de murciélago frutero, racimos de calcita y espeleotemas, y tomando en cuenta aspectos de la formación del sitio y medición de los cambios en el nivel del mar.

En la misma cueva también fueron hallados restos de 26 mamíferos correspondientes a once especies del Pleistoceno Tardío que incluyen: gonfoterio, tigre dientes de sable, perezoso de tierra tipo Shasta, tapir gigante, cerdo de monte, oso, puma, lince, coyote, coatí y murciélago frutero.

La directora de arqueología subacuática del INAH, Pilar Luna, ha insistido en que “este descubrimiento es extremadamente significativo”, ya que “no solo echa luz sobre los orígenes de los modernos americanos” sino que también “demuestra el potencial paleontológico de la península de Yucatán y la importancia de conservar el patrimonio único de México”.

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